Il y a 30 ans, le rock fêtait la libération de Mandela

Le 16 avril 1990, un concert de stars célébrait Nelson Mandela, libéré 2 mois plus tôt.

Nelson Mandela par © Denys Legros

Le début d’une nouvelle ère

Le 11 février 1990, Nelson Mandela est enfin libéré, après plus de 27 ans d’emprisonnement. En 1993, il recevra le prix Nobel de la paix, conjointement avec le président en fonction Frederik de Klerk. En avril 1994, il deviendra à son tour président de la république d’Afrique du Sud.

Pour célébrer cette libération, et militer en faveur d’une Afrique du Sud libre, un concert est organisé à Wembley, le 16 avril 1990. Réunissant le gratin rock de l’époque, il bénéficie même d’une intro par Denzel Washington

La liste des artistes participants

  • Anita Baker
  • Aswad
  • Ben Elton
  • Bonnie Raitt
  • Caiphus Semenya
  • Chrissie Hynde
  • Daniel Lanois
  • Denzel Washington
  • Dudu Pukwana
  • Geoffrey Oryema
  • George Duke
  • Jackson Browne
  • Jerry Dammers
  • Johnny Clegg
  • Jonas Gwangwa
  • Jungle Brothers
  • Lenny Henry
  • Letta Mbulu
  • Lou Reed
  • Manhattan Brothers
  • Mica Paris
  • Natalie Cole
  • Neil Young
  • Neneh Cherry
  • Neville Brothers
  • Patti Labelle
  • Peter Gabriel
  • Shikisha
  • Simple Minds
  • Stetsasonic
  • Steven Van Zandt (Little Steven)
  • Terence Trent D’Arby
  • Tracy Chapman
  • Youssou N’Dour
Ticket-Mandela-concert-1990
Un ticket du concert

Simple Minds : ode à Mandela

Deux ans auparavant, le 11 juin 1988 avait déjà eu lieu un concert exceptionnel en l’honneur de ses 70 ans. Pour l’occasion, Simple Minds avait composé Mandela Day, sorti ensuite en single en 1989. Ce jour d’avril 1990, le groupe de Jim Kerr le chante à nouveau, mais cette fois dans une ambiance complètement différente. L’heure n’est plus au combat, mais à la joie et la réconciliation.

Je me souviens avoir regardé ce concert en direct. Plusieurs des prestations m’ont marqué:

Tracy Chapman

La chanteuse folk est accompagnée par un groupe avec Daniel Lanois à la guitare

Plus tard elle revient chanter son titre emblématique Talkin about a Revolution, tandis que des images de Mandela défilent derrière elle, avec l’acclamation du public

Neil Young

Toujours dans le style folk, le canadien vient chanter Rockin’ in the free world, issu de son dernier album Freedom ( Ma chronique de l’album)

Lou Reed

Le chanteur New-Yorkais vient de sortir un album justement dédié à la Grosse Pomme. Il interprète seul en scène le single Dirty Boulevard

Neville Brothers

Changement de style avec de la soul gorgée de feeling. Yellow moon vient de sortir un an auparavant, produit par Daniel Lanois qui accompagne le groupe des frères Neville, tout comme il a accompagné Tracy Chapman

Peter Gabriel & Youssou N’Dour

Enfin, un des grands moments du concert est le duo entre Peter Gabriel et Youssou N’Dour

Nelson Mandela

Mais l’apogée de ce 16 avril 1990 reste bien sûr l’intervention de Mandela lui-même. Une standing ovation de plus de 10 minutes, suivi d’un discours de 45 minutes. Extraits :

Un concert qui rappelle bien des souvenirs… 30 ans après, il garde encore toute sa symbolique, et cette aura que de rares hommes ont pu véhiculer, à l’instar de Nelson Mandela.

© Jean-François Convert – Avril 1990

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